A Special Message from Dr. James Lee and Dr. Troy Bales

Monday, May 31, 2021

James P. Lee

Dear PVSchools Families, Staff, and Community,

It has been an honor to serve the PVSchools community as acting superintendent over the past six months. I want to thank our families and staff for showing support during what I believe to be the most challenging times of my 40-year long career. I acknowledge that we may not have achieved 100 percent agreement on every decision along the way, but it was clear to me that we all wanted the best for our students and were committed to finishing the year successfully.

I am pleased that we were able to make it through the height of the pandemic and allow students back into classrooms safely, with PV staff among the first in the Valley to be vaccinated in partnership with HonorHealth. In addition, our students and staff adhered to mitigation strategies while we teamed up with In Office DX to offer, to my knowledge, the most comprehensive student, family, and staff COVID-19 testing program of any district in the state. The results were impressive. With minimal students testing positive for COVID-19 during the last month of school, we were able to finish the year with many of our traditional end-of-year celebrations, including our high school graduations. 

In closing, I would like to thank the Governing Board for their support of my leadership and their constant attention to the needs of our incredible students. The students have always been at the heart of the Board’s decision-making and that could not be more apparent than with the selection of our new superintendent, Dr. Troy Bales. As I give retirement one more try on June 4, I am thrilled to know that PVSchools will be in good hands for many years to come!

Dr. James P. Lee
Acting Superintendent

Troy J. Bales

PVSchools Community,

It is with great pleasure and optimism that I look forward to the fall semester serving PVSchools as superintendent. My vision is simple, focus our district on teaching and learning as measured by student achievement. To do that, we will rely on our common interest of ensuring that every student meets or exceeds their potential in PVSchools. We will also work to update our strategic plan to continue cultivating world-class thinkers over the next 3-5 years and beyond.

Looking toward the upcoming school year, I want to communicate the following.

Planning for Masks Optional

When school resumes in August, we plan to make masks optional. Dr. Lee and I stated this expectation in a letter to families earlier this month, and it continues to be our plan based on the availability of vaccinations for students 12 years of age and older, recent CDC guidance with respect to removing the mask requirement for people who are fully vaccinated, and the existing data on COVID-19 in younger students, which indicates less severe illness and lower rates of transmission. We recognize that there are differing opinions about this plan and that is why we'll continue to offer robust virtual learning options, as well as pay close attention to local, state, and federal health guidance.

No Requirement for COVID-19 Vaccinations

PVSchools will not require vaccinations. 

We believe that it is our responsibility to give our community access and choice. We will continue to work with health partners to make vaccinations available for underserved communities through community-based pop-up clinics. Our goal is to return to as near normal, pre-pandemic teaching and learning environments as possible and partnerships like these help move us in that direction.

No Plan to Adopt 'Critical Race Theory' or the '1619 Project'

PVSchools has not adopted nor plans to adopt “Critical Race Theory” or “1619 Project.” 

The district has a long-standing process for open and transparent adoption of curriculum and curriculum resource materials. During the last year, we had a process to update curriculum resources for Performing Arts and K-8 Social Studies. These adoptions are for resource materials only and support state standards, which have been consistent since 2018 (Social Studies) and 2015 (Performing Arts). 

For both of these resource material adoptions, a committee of teachers, administrators, and parents met throughout the year to review the materials and recommend those that provide effective teaching and learning opportunities aligned with our state standards. Hard copy materials were made available for public viewing and online materials, including video introductions, were available on our website during the committee process. As with all previous adoption processes, we also sought input from the community. 

In reflection, we recognize that not all stakeholders in our community were aware of our curriculum resource material adoption process. Additionally, due to increased interest in reviewing the curriculum resource materials, we will be adding another opportunity to view the committee’s recommended resources and provide input between June 7th and July 9, 2021. Print materials associated with the adoptions will be available in the PVOnline main lobby, located at the District Administrative Center, Monday through Thursday from 8 a.m. - 5 p.m. Links to online resources and materials will be provided on the District website during the same dates (K-8 Social Studies Adoption; Performing Arts Adoption). Feedback forms will be available in-person and online for those interested in providing the committee input.

Our Continued Commitment

PVSchools remains committed to developing relationships that support social, emotional, and academic needs; removing barriers so that all students can participate and experience success in high-quality programs; and, ensuring equity for all students. These commitments continue to make PVSchools a safe and positive learning environment for all. 

The Paradise in PVSchools is our shared commitment to student success in a respectful, healthy environment. I look forward to serving PVSchools and doing my part to continue ensuring student success.

Have a great summer break and we can’t wait to see you back in August!
Dr. Troy J. Bales
Incoming Superintendent

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Un Mensaje Especial del Dr. James Lee y el Dr. Troy Bales

Estimadas familias, empleados y comunidad de PVSchools:

Ha sido un honor el servir a la comunidad de PVSchools como Superintendente Interino durante los últimos seis meses. Deseo agradecer a las familias y al personal por mostrar su apoyo durante lo que considero que fue el tiempo más difícil de mis 40 años de carrera. Reconozco que tal vez no logramos estar de acuerdo al 100 por ciento en todas las decisiones que tomamos, pero me queda claro que todos deseábamos lo mejor para nuestros alumnos y estuvimos comprometidos a terminar el año de manera exitosa.  

Me alegra saber que hayamos podido sobrepasar lo peor de la pandemia y que hayamos podido permitir que los alumnos regresaran a sus salones de manera segura con el personal de PVSchools quienes fueron unos de los primeros en el Valle en ser vacunados en alianza con HonorHealth. Adicionalmente, nuestros alumnos y personal escolar se apegaron a las estrategias de mitigación al tiempo que nos aliamos con In Office DX para ofrecer lo que hasta donde sé, es el programa más completo de pruebas de COVID-19 para alumnos, familias y empleados de cualquier distrito escolar en el estado. Los resultados fueron impresionantes. Con un mínimo de alumnos dando positivo en las pruebas de COVID-19 durante el último mes, pudimos terminar el año escolar con muchas de nuestras tradicionales celebraciones de fin de año, incluyendo las graduaciones de bachillerato.

Por último, deseo agradecer a la Junta Directiva por su apoyo a mi liderazgo y su constante atención a las necesidades de nuestros increíbles alumnos quienes siempre han sido el centro de la toma de decisiones de sus miembros, lo cual podemos constatar con su elección del nuevo Superintendente, el Dr. Troy Bales. Conforme reinicio mi jubilación el 4 de junio ¡me llena de emoción saber que PVSchools estará en buenas manos por muchos años venideros!

Dr. James P. Lee
Superintendente Interino

Estimada comunidad de PVSchools:

Es con gran placer y optimismo que espero la llegada del semestre de otoño para servir como Superintendente en PVSchools. Mi visión es simple, enfocar nuestro distrito en la enseñanza y el aprendizaje de acuerdo a los logros de nuestros alumnos. Para ello, confiamos en nuestro interés en común por asegurar que cada alumno llegue o sobrepase su potencial en PVSchools. También trabajaremos en la actualización de nuestro plan estratégico para continuar cultivando pensadores de talla mundial en los próximos 3 a 5 años y más allá.

En anticipación al inicio del siguiente año, deseo comunicarles lo siguiente.

Planeación de Uso de Cubrebocas Opcional

Cuando reiniciemos clases en agosto, planeamos que el uso de cubrebocas sea opcional. El Dr. Lee y yo les manifestamos a las familias esta expectativa en nuestra carta hace algunas semanas y continúa siendo nuestro plan en base a la disponibilidad de vacunas para alumnos de 12 años y mayores, así como los recientes lineamientos del CDC con respecto a eliminar el requisito del uso de cubrebocas para personas que estén completamente vacunadas y los datos existentes acerca del COVID-19 en alumnos más jóvenes los cuales indican padecimientos menos severos y números de transmisiones a la baja. Reconocemos que existen diferentes opiniones acerca de este plan y es por eso que continuaremos ofreciendo robustas opciones de aprendizaje virtual y pondremos mucha atención a los lineamientos de salud tanto locales, estatales como federales.

No se Exigirá Vacuna Contra el COVID-19

PVSchools no requerirá la vacuna.  

Consideramos que es nuestra responsabilidad proporcionar a nuestra comunidad acceso y opciones. Continuaremos colaborando con aliados de la salud para ofrecer vacunas a los grupos marginados por medio de clínicas móviles comunitarias. Nuestra meta es regresar lo más pronto posible a la enseñanza normal y entorno de aprendizaje pre-pandemia y alianzas como estas nos acercan más a nuestra meta.   

No Existen Planes para Adoptar la “Teoría Crítica de la Raza” ni el “Proyecto 1619” 

PVSchools no ha adoptado ni planea adoptar la “Teoría Crítica de la Raza” ni el “Proyecto 1619”.

El distrito escolar cuenta con un proceso largamente establecido para la clara y transparente adopción de currículo y sus materiales de apoyo. Durante el último año tuvimos un proceso para actualizar los recursos del currículo para Artes Escénicas y Ciencias Sociales para los grados de Kindergarten a 8º. Dichas adopciones son únicamente para materiales de apoyo y están alineados con los estándares estatales, los cuales han sido consistentes desde el año 2018 (Ciencias Sociales) y 2015 (Artes Escénicas).

Para estos dos materiales de apoyo, un comité de maestros, directores y padres de familia se reunieron durante el año para revisar los materiales y recomendar aquellos que proporcionan oportunidades efectivas de enseñanza y aprendizaje alineado con los estándares de nuestro estado. Las copias impresas fueron facilitadas al público y materiales en línea, incluyendo las presentaciones en video, estuvieron disponibles en nuestra página de Internet durante el proceso del comité. Como en todos los procesos de adopción de currículo, también solicitamos retroalimentación de la comunidad.  

Reflexionando atrás, reconocemos que no todos los grupos de interés en nuestra comunidad estaban conscientes de nuestro proceso de adopción de materiales de apoyo del currículo. Adicionalmente, debido al incremento en el interés por revisar los materiales de apoyo del currículo, añadiremos otra oportunidad para revisar los apoyos recomendados por el comité y proporcionar retroalimentación entre el 7 de junio y el 9 de julio de 2021. Las copias impresas relacionadas con dichas adopciones estarán disponibles en la recepción de las oficinas de PVOnline ubicadas en el Centro Administrativo del Distrito de lunes a jueves de 8:00 a.m. a 5:00 p.m. 

Los enlaces en línea y materiales en inglés estarán disponibles en nuestra página web durante las mismas fechas (K-8 Social Studies Adoption; Performing Arts Adoption). Los formularios para la retroalimentación estarán disponibles en persona y en línea para aquellos interesados en dar su opinión al comité. 

Nuestro Continuo Compromiso

PVSchools permanece comprometido en desarrollar relaciones que apoyen las necesidades sociales, emocionales y académicas; quitar barreras para que todos los alumnos puedan participar y experimentar el éxito en programas de alta calidad al tiempo que garantizamos equidad para todos los alumnos. Dichos compromisos continúan haciendo de PVSchools un entorno de aprendizaje seguro y positivo para todos. 

El “Paraíso” en PVSchools es nuestro compromiso compartido hacia el éxito de los estudiantes en un ambiente respetuoso y saludable. Anticipo con gusto poder servir a PVSchools y en hacer lo necesario para continuar asegurando el éxito del alumnado.

¡Que tengan un excelente receso de verano y esperamos ansiosos verlos de regreso en agosto!
Dr. Troy J. Bales
Superintendente Electo