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Category : Academics

An Important Update to the PVSchools Prepared Plan

Thursday , November 18 , 2021

PVSchools Community,

In PVSchools, our goal is to maintain in-person learning in a safe environment for our students and staff. Teaching and learning in a mask isn’t easy, nor is it ideal. And, we recognize that masks pose challenges in the classroom; however, we know that Maricopa County Department of Public Health (MCDPH) quarantines cause even larger disruptions, defeating our goal of keeping in-person learning as an option for all students. 

During the first 10 weeks of school, we’ve continued to learn a lot about the impacts that quarantining had on our students and school system. In line with our evolving response to the pandemic, and after consulting with MCDPH, PVSchools will revise its quarantine protocol after the Thanksgiving break.

Currently, when a COVID-19 positive case and close contact are both wearing a mask, quarantine is not required. However, beginning November 29 at our middle and high schools, regardless of whether the COVID-19 positive case is wearing a mask or not, the close contact student wearing a mask no longer needs to be quarantined, provided they remain symptom-free. In short, if a middle or high school student is wearing a mask and becomes a close contact, there is no need to quarantine if that student remains symptom-free. This new practice will begin in our elementary schools following the winter break, beginning on January 3, 2022.

Additionally, we will introduce a test to stay option at our middle and high schools beginning November 29. A close contact student not wearing a mask may test and return with a negative result provided they wear a mask for an eight-day period following exposure. Students who test to stay must remain symptom-free. This strategy will be available regardless of whether the COVID-19 positive case is wearing a mask or not. Simply put, middle and high school students not wearing a mask who become a close contact can avoid quarantine, provided they first obtain a COVID-19 test, present negative results, and wear a mask for an eight-day period following exposure. This new practice will begin in our elementary schools following the winter break, beginning on January 3, 2022.

We are implementing these strategies as part of our multi-layered approach to mitigation protocols. This approach begins with everyone making a personal commitment to complete a self-assessment every day and refrain from coming to work or school if COVID-like symptoms are present or awaiting COVID-19 test results. We continue to promote healthy hand hygiene, social distancing when possible, cohorting, increased air filter and ventilation measures, cleaning upgrades, contact tracing, and more. Our mitigation efforts continue to evolve as public health officials provide new guidance.

For a complete review of our updated mitigation plan, visit the PVSchools Prepared webpage.  

PVSchools in partnership with In Office Diagnostics (DX), will continue to offer a free, robust drive-through testing program. See more information on drive-through testing.

Finally, it’s always important to remind ourselves of the need to work together and treat one another with mutual respect. We may not always agree, but we do not have to be disagreeable. We can listen, understand, and compromise as we navigate these challenging times together. Our focus must remain on what’s best for students.

Thank you, in advance, for your cooperation and continued support of student success on the journey of excellence in PVSchools.

Sincerely,

Troy J. Bales, Ed.D.
Superintendent


Importante Información Actualizada acerca del Plan de PVSchools Preparado

A la Comunidad de PVSchools:

En PVSchools, nuestra meta es mantener un entorno seguro en el aprendizaje presencial para nuestros alumnos y maestros. El aprendizaje y la enseñanza con cubrebocas no es tarea fácil, ni lo ideal. Reconocemos que el imponer el uso de cubrebocas en la clase presenta retos; sin embargo, sabemos que las cuarentenas establecidas por el Departamento de Salud Pública del Condado de Maricopa (MCDPH) causan aún mayores interrupciones, lo cual es contraproducente a nuestra meta de opción presencial para todos nuestros alumnos. 

Durante las primeras 10 semanas de clases hemos continuado aprendiendo acerca de los impactos que tienen las cuarentenas en nuestros alumnos y en el sistema escolar. En apego a nuestra respuesta siempre cambiante en la pandemia y después de consultar con el MCDPH, PVSchools revisará su protocolo de cuarentenas después de regresar de nuestro receso por el Día de Acción de Gracias. 

Actualmente, cuando ambas personas utilizan un cubrebocas tanto cuando hay un caso positivo de COVID-19 como cuando se estuvo en contacto cercano con una persona con COVID-19, no se requiere la cuarentena. Sin embargo, a partir del 29 de noviembre del año en curso, en las secundarias y bachilleratos, sin importar si los casos positivos de COVID-19 usaron cubrebocas o no, el alumno que esté en contacto cercano que use cubrebocas ya no va a tener que hacer cuarentena, siempre y cuando no muestre síntomas. Es decir, si un alumno de secundaria o bachillerato utiliza cubrebocas y llega a estar en contacto cercano con una persona positiva, no es necesario que haga cuarentena si no muestra síntomas. Esta nueva práctica entrará en vigor en las escuelas primarias después del receso de invierno comenzando el 3 de enero de 2022.

Adicionalmente, iniciaremos una opción de “prueba para permanecer” (test to stay) en nuestras escuelas secundarias y preparatorias a partir del 29 de noviembre. Un alumno sin cubrebocas que haya tenido un contacto cercano puede hacerse la prueba, obtener un resultado negativo y regresar a la escuela siempre y cuando utilice un cubrebocas durante un período de ocho días a partir de la exposición. Los alumnos que se realicen la “prueba para permanecer” deben no presentar síntoma alguno. Esta estrategia estará disponible sin importar si la persona que dio positivo en una prueba de COVID-19 estaba utilizando o no un cubrebocas. En pocas palabras, los alumnos de secundaria y bachillerato que no utilicen cubrebocas que tengan un contacto cercano pueden evitar la cuarentena siempre y cuando obtengan una prueba de COVID-19, presenten los resultados negativos y utilicen en cubrebocas por un periodo de ocho días a partir de la fecha de exposición. Esta práctica iniciará en nuestras escuelas primarias al regreso de las vacaciones decembrinas a partir del 3 de enero de 2022. 

Estamos implementando estas estrategias como parte de nuestro enfoque multi-nivel en nuestros protocolos de mitigación. Dicho enfoque inicia con todos haciendo un compromiso personal por completar la evaluación de salud personal diariamente y evitar ir al trabajo o la escuela si se presentan síntomas similares a los de COVID-19 o si se está esperando los resultados de una prueba de COVID-19. Continuamos promoviendo la sana higiene de manos, distanciamiento social cuando sea posible, agrupamiento de grados escolares, cambio frecuente de filtros de aire y medidas de ventilación, mejoras en la limpieza, rastreo de contacto y más. Nuestros esfuerzos de mitigación continúan evolucionando conforme las autoridades de salud proporcionan nuevos lineamientos. 

Para consultar la revisión completa de nuestros planes de mitigación, visiten la página PVSchools Prepared donde encontrarán toda la información en inglés y pueden buscar los enlaces en español.    

PVSchools, en alianza con la empresa In Office Diagnostics (DX) continuará ofreciendo un robusto programa gratuito de pruebas en su automóvil. Consulten la información en inglés en nuestra página web o busquen los enlaces en español.

Por último, siempre es importante recordarnos a nosotros mismos la importancia de trabajar juntos con mutuo respeto. Tal vez no siempre estemos de acuerdo, pero no tenemos porqué ser desagradables. Podemos escuchar, entender y negociar conforme navegamos juntos estos difíciles tiempos. Nuestro enfoque debe mantenerse en lo que es mejor para nuestros alumnos.

Les agradezco de antemano su cooperación y su continuo apoyo al éxito estudiantil durante su trayectoria a la excelencia en PVSchools.

Atentamente,

Troy J. Bales, Ed.D.
Superintendente