Letter From The PVSchools Superintendent Graphic | Troy Bales Headshot

Category : High School

A Message from the Office of the Superintendent

Tuesday , November 16 , 2021

Troy Bales Superintendent Headshot Plus Quote on 11-16-2021

PVSchools Community,  

Recently, you may have become aware of an Advanced Placement (AP) summer reading assignment at one of our high schools. The book assigned to students contains passages and references that we believe were inappropriate for a high school reading assignment. PVSchools believes that it is important to balance preparing AP students for college-level academics and age-appropriate coursework. This summer reading assignment did not meet that standard, and on behalf of our district, I want to apologize. Our staff are human, and I can’t promise perfection, but what I can promise is our continued dedication and commitment to providing a top-tier education for our students. We have amazing teachers, support staff, and administrators committed to the success of our students.

In PVSchools, we have a collaborative process to review and recommend books to the Governing Board for approval. Our Literature List Committee, composed of teachers, administrators, and parents, meets to consider submissions. As part of that review, the committee identifies books that contain sensitive content and identifies the need for communication to parents and administration. The book in question was not on the approved literature list. However, AP teachers have been able to use books off of the list, pending communication with the school administration and families. We are working to ensure this breakdown in communication doesn’t happen again.

Moving forward, PVSchools is taking the following action. First, we are reinforcing procedures that require notification to parents and administration when a book is not on the District’s approved list and is intended to be used in a classroom. That notification will now better highlight information about any sensitive content that is included in the book. In addition, parents will be given the opportunity to opt out of the book selection, in which case, an alternative book will be provided. Second, the Literature List Committee will convene this spring to review all AP titles being assigned in our schools. Those books will be vetted by the committee and presented to the Governing Board in late spring. Third, next year, the Literature List Committee will begin reviewing titles that were previously approved. This review will help determine if past approved books contain any sensitive content that should require notification to parents and administration.

Trust and transparency with our community are important, and PVSchools remains committed to continuing to improve systems, procedures, and practices that ensure our students have the best possible experience in the classroom.

Sincerely,

Troy J. Bales, Ed.D.
Superintendent


Un mensaje de la Oficina del Superintendente

Estimada Comunidad de PVSchools:

Recientemente es probable que hayan escuchado acerca de un trabajo del programa de lectura de verano de Colocación Avanzada (AP) en uno de nuestros bachilleratos. El libro asignado a los alumnos contiene pasajes y referencias que consideramos que son inapropiadas para un trabajo de lectura de bachillerato. PVSchools considera que es importante balancear la preparación de los alumnos en Colocación Avanzada para el nivel académico universitario y en cursos que son adecuados a su edad. El trabajo de lectura para el verano no cumple con estos estándares y a nombre de nuestro distrito escolar, deseo expresarles mis disculpas. Nuestro personal es humano y no puedo prometer perfección, pero lo que sí puedo prometer es nuestra continua dedicación y compromiso de proveer una educación de primer nivel para nuestros alumnos. Contamos con maravillosos maestros, personal de apoyo y de administración que están comprometidos con el éxito de nuestros alumnos. 

En PVSchools contamos con un proceso colaborativo para revisar y recomendar libros que son aprobados por la Junta Directiva. Nuestro Comité de Selección Literaria que se compone de maestros, personal directivo y padres de familia se reúne para considerar las propuestas. Como parte de dicha revisión, el comité identifica libros con contenido sensitivo y determina la necesidad de comunicaciones con los padres y los directivos. El libro en cuestión no estaba en la lista de libros aprobados. Sin embargo, los maestros de Colocación Avanzada han podido usar libros no incluidos en dicha lista siempre y cuando haya habido una comunicación con el director escolar y las familias. Estamos trabajando para asegurar que este fallo en la comunicación no suceda nuevamente.

En lo sucesivo, PVSchools estará tomando las siguientes acciones. Primero, estaremos reforzando los procedimientos que requieren notificación a los padres y directivos cuando un libro no se encuentre incluido en la lista de títulos aprobados por el distrito escolar y se pretenda utilizar dentro del salón de clases. Dicha comunicación ahora resaltará de mejor manera la información acerca de cualquier contenido sensitivo que esté incluido en el libro. Adicionalmente, se le dará a los padres la oportunidad de elegir que su hijo se abstenga de dicha selección de libro, en cuyo caso, un libro alternativo le será proporcionado. Segundo, el Comité de Selección Literaria se reunirá esta primavera para revisar todos los títulos de Colocación Avanzada que se asignarán en nuestras escuelas. Dichos libros serán evaluados por el comité y presentados a la Junta Directiva a finales del verano. Tercero, el próximo año el Comité de Selección Literaria revisará los títulos que fueron previamente aprobados. Esta revisión ayudará a determinar si algunos libros previamente aprobados pueden incluir algún contenido sensitivo que requiera notificación a los padres y directivos. 

La confianza y transparencia con nuestra comunidad son importantes y PVSchools permanece comprometido a continuar mejorando los sistemas, procedimientos y prácticas que aseguran que nuestros alumnos tengan la mejor experiencia posible en el salón de clases. 

Atentamente,

Troy J. Bales, Ed.D.
Superintendente